Formula E吸客方程式

全情投入的车迷,随风飘扬的广告旗帜,全城节奏跟随赛车奔驰──此情此景不再是澳门格兰披治大赛车或新加坡一级方程式大赛的专利。国际汽联电动方程式赛车锦标赛(FIA Formula E Championship,简称Formula E)将首次在香港「开跑」,届时香港不但与纽约、布鲁塞尔及蒙特利尔等合办城市齐名[1],更为锦标赛的第三赛季揭开战幔。香港几经波折总算「成功争取」筹办Formula E,但赛事能否「融入家中」,成为香港每年一度的体育盛事?

香港早年停办国际小型赛车格兰披治大赛后,香港汽车会于2013年尝试再与赛车结缘,向政府争取将首届Formula E引入香港,却因双方未能及时敲定赛道设计、技术及工程可行性以至财务安排而告吹。[2]经过多方协调,Formula E延至今年正式取道香港,在中环海滨一带划出一条长约两公里、设有十个弯角的街道赛道[3],由来自七个国家共十支队伍,在被誉为是本地历来最具规模及挑战性的赛道上一决雌雄。[4]

标榜明日科技 Formula E与F1大不同

有别于传统方程式赛车,标榜零排放、低噪音的Formula E,参与赛车全是近年兴起的纯电动汽车。赛事由练习、排位至比赛亦限定于一日完成,以减低对公众的影响。香港站3亿元的总开支在撇除赞助收入后,政府只需支付2,000万元改建跑道,较Formula 1(F1)「悭家」。[5]

作为新晋的国际方程式大赛,Formula E要打响名堂仍待努力。有F1车迷就略嫌Formula E「冇引擎声冇气喉声,只有电摩打运转嘅高频声,完全刺激唔到观众嘅肾上腺」。[6]不过,以此将Formula E全盘否定,未免太将赛车运动设限。事实上,集合电动车产业与娱乐于一身的Formula E,正好是人工智能、无人驾驶技术等明日科技的试验场,让电动车製造商展示实力,并与业界切磋交流。

Formula E吸客方程式
配合周边活动 营造全城狂热

香港站的主办机构相当乐观,预计赛事可吸引3万人入场。香港汽车会会长余锦基早前接受专访时明言,赛事举办初期会亏蚀,但与Formula E的合约可长达23年,相信长远会转亏为盈;他更称目前仍有近20个城市竞逐举办Formula E。[7]

政府亦不敢怠慢,赛事前后会举办兰桂坊赛车节、PMQ展览,迪士尼乐园和海洋公园亦推出优惠套票,推高赛事气氛。[8]同时,当局期望Formula E可为最近步入寒冬的旅游业「融冰」,并推广环保运输(eTransport),令电动车更「入屋」。[9]旅游业界更期望Formula E能仿傚国际七人榄球赛,成为每年常规赛事。[10]的确,多个城市积极争取举办Formula E,无非为了增加旅游收入、提高国际声誉及推动环保[11],这些体育盛事不但有助香港旅游业可持续发展,亦配合透过赛事开拓海外车迷市场的发展。

「贴地」赛制吸年轻车迷

诚然,Formula E无论在比赛性质、目标客群均与国际七人榄球赛大不同,难以一书走天涯,直接複製成功案例。Formula E行政总裁Alejandro Agag就指出,Formula E至今只举办过两届赛事,没有F1的历史包袱,比赛规格可以更自由,与车迷更亲近。[12]

举例指,Formula E推崇环保,拥趸主要是年轻的科技、环保爱好者。他们大多是赛车运动初哥,但较传统F1车迷更活跃于社交媒体,因此Formula E在多个分站都为目标车迷注入更多互动元素,更标榜是全球首个让车迷能真正参与的赛事,包括在赛事期间特设FanBoost环节,获车迷票选最受欢迎的三位车手可获额外电力,扭转劣势,同时拉近车手与车迷的距离。

为弥补电动车未能提供F1般的听觉享受,赛事期间亦邀请专业DJ在现场「打碟」,以强劲节拍炒热比赛气氛。同时,由于没有噪音扰民的限制,所有分站赛事都特别选址当地市中心,方便车迷到场观赛或者感受赛事气氛,亦有助吸引平日较少接触赛车的市民,藉Formula E多了解赛车运动及电动车。

Formula E吸客方程式

Formula E尚在起步阶段,合办城市要在芸芸对手当中办一场最吸晴的分站赛事,或许都是摸着石头过河。其中巴黎于今年4月举办的分站赛,不但吸引20,000人迫爆场馆,摩纳哥国王也是座上客,而当地在恐袭阴霾下仍然将赛事办得相当「贴地」,吸引爱新鲜的年轻人。车迷可以亲身到赛道直击各车队的準备过程,赛后甚至可以到颁奖台与得奖车手见面。参赛车手亦会亲自落场,到场区外的娱乐嘉年华eVillage与车迷在模拟赛道一决高下。[13]

香港近年办得有声有色的体育盛事要数国际七人榄球赛,海外人士佔入场观众逾四成,当中不少更是年年来港捧场。他们人均消费逾2.1万元,每年平均为香港带来近3.7亿元直接经济收益。[14]一场成功的体育盛事不但有利于吸引长途、过夜的高消费旅客,更带动酒店、航空、饮食及零售等旅游相关行业的经济活动,同时有助提升香港形象。

本土问题未解决

然而,香港的Formula E本身仍有不少问题有待改善。香港站的eVillage场地设有小型表演舞台、亲子园区、游戏摊位和Formula E模拟驾驶比赛等,适合家庭乐[15],但手持eVillage门票的市民只能透过场外巨型屏幕收看赛事直播[16],难以亲身感受战况。若要入场,龙和道大直路的主看台门票就索价2,380元,VIP门票更高达1.3万元;反观伦敦早前煞科战的最高级门票只盛惠70英镑(折合约708港元[17])[18],令香港票价显得「坚离地」。

高票价难吸客,有旅游业界亦指出,赛事场地难以搭建大型看台,加上赛事规模小,未必能吸纳大批旅客,而邻近地区已陆续开发新景点,香港难以单凭几个短期活动持续吸引大量过夜旅客。[19]

另外,虽然主办单位会在网上实时直播赛事[20],但要令Formula E全城触目,达至最大的宣传效果,电视频道免费直播的配合是不可或缺。过去多个Formula E主办城市都有当地电视台直播赛事[21],北京前年作为首届Formula E的分站城市,中央电视台体育频道更直播、录播全球十站比赛。[22]幸好,香港站赛事除了有收费电视转播外,免费电视ViuTV亦转播下午赛事[23],相信有助「挞」着赛事气氛。

举办赛车非稳赚

不得不提的是,赛车刺激一地经济,并非必然。Formula E才举办了两届,难以作準,但以F1赛事为例,举办过四届F1大赛的南韩,就因为赛道选址错误,捨弃首尔等大城市而取道西南部小岛灵岩郡,致使多年无法回本。单是2012年就倒蚀2,600万美元,唯有于翌年举办最后一场后忍痛停办。

选址準确,亦还看「金主」。上海自2004年举办F1以来,除了首五年获中石化冠名赞助,及于2011年获瑞银冠名赞助四年,截至今年有三届未获冠名。[24]传统媒体报道愈来愈少,中央电视台体育频道亦在2013年中断赛事直播。[25]去年入场观赛人次更跌至12.5万,与18.5万旧纪录相距甚远。[26]当然,F1未能在亚洲地区发光发热或许受「一篮子因素」影响,其中赛事转播权落入收费电视的口袋亦打击收视,内地持续「打贪」更大大限制了企业的娱乐活动。[27]这些经验放在Formula E也有参考作用。

引入「外国势力」是王道

F1在亚洲个别城市的衰落,是否等于Formula E能乘势上位,尚言之过早。事实上很多体育赛事基于观众群较小,都较难达至可观的商业效益。香港赛车场地不多,消费市场本来就不大,市民对赛车运动的兴趣更是问号。香港在推动市民对赛车的热情时,亦应主力吸引欧洲、澳洲等赛车「大户」来港观战。

倘若今次Formula E举办成功,往后的比赛收益、赛事转播权、广告、商业赞助等料会陆续有来。海外车迷只要看到Formula E就会想起香港,专诚捧场,不但为香港带来恆常性旅游收益,并有助推动赛车普及化。

投资涉及风险,亦有所谓「万事起头难」,香港近年最具国际声望的体育赛事,最初都是由民间发起,深耕细作。Formula E在香港能否「长做长有」,成为继国际七人榄球赛、香港马拉松后另一年度国际体育赛事焦点,甚至成功倡导环保理念,带动电动车在香港的发展,还看能否找到一套属于自己的成功方程式。

Formula E吸客方程式

1 “A Blow-By-Blow Guide To The 2016/17 Fia Formula E Championship,” FIA, last modified September 9, 2016.
2 「立法会六题:在香港举办电能车方程式分站赛事」。取自政府新闻公报,最后更新日期。
3 「香港电动方程式电激香江」。取自Formula E Hong Kong网站,最后更新日期。
4 “Teams,” FIA, accessed September 23, 2016.
5 李润茵、李澄欣,〈体育盛事吸金力强──余锦基:全世界都争搞Formula E!〉,《信报财经月刊》,2015年12月,第62至65页。
6 徐影龙,〈劲弹Formula E F1评述员:冇声冇气唔刺激〉,《苹果日报》,,E02页。
7 同5。
8 何进昇、叶汉亮,〈动漫乐园方程式E赛车光影香港夜 新景点重塑盛事之都吸客〉,《大公报》,,A09页。
9 「ePrix」。取自行政长官办公室网站,最后更新日期。
10 叶佩瑜,〈CY讚梦想成真 冀带旺旅游业 港首办国际电驱大奖赛〉,《香港商报》,,A11页。
11 同5。
12 Matthew Knight, “Formula E revolution taps into Generation Y,” CNN, May 20, 2016.
13 同12。
14 〈「姚」望四方:转型之路(完结篇)—多元香江〉,《东方日报》,,E02页。
15 同3。
16 佘锦洪,〈Formula E10月港开战 $2,380睇冲线〉,《苹果日报》,,A07页。
17 按的汇率,即1英镑等于10.12港元计算。
18 同16;同5。
19 〈政府推吸旅客活动 业界嫌效用低〉,《明报》,,A11页;同10。
20 「常见问题」。取自Formula E Hong Kong网站,查询日期。
21 Saj Chowdhury, “Formula E: Does it have a future in a world dominated by F1?”, BBC Sport, September 10, 2014.
22 「电动方程式(FE)北京站启动仪式CCTV确认直播比赛」。取自新浪网站,最后更新日期。
23 「节目表」。取自ViuTV网站
24 「2016中国大奖赛告别『裸奔』」。取自Motorsport网站,最后更新日期。
25 「中国F1赛车11年来渐遇冷 汽车工业没得到任何东西」。取自人民网网站,最后更新日期。
26 「F1这张『昂贵的名片』还要打多久」。取自中国新闻网网站,最后更新日期。
27 James Allen, “Formula One teams suffer sharp fall in sponsorship income,” The Financial Times, April 1, 2016.

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